22avril2018

Cholera Platform

Against cholera

Annex C - Uvira, Democratic Republic of Congo - Access to safe water while in response to a cholera epidemic (2014)

Authors / Organizations: Oxfam Great Britain

Year: 2012

Country: République démocratique du Congo


 Comp et35This report is presenting the evaluation results led by Oxfam Great Britain (OGB) in DRC, about chlorine dispensers, deployed to respond to a cholera outbreak. The chlorine dispenser system (dispensers) was developed by Innovations for Poverty Action (IPA) in conjunction with various researchers. They comprise three components: 1/ the dispenser hardware itself, installed next to communal water sources; 2/ community education to encourage its use and; 3/ a bulk supply of liquid chlorine refills. They aim at providing a potentially innovative approach to delivering chlorine and increasing the adoption of chlorine-based water treatment in communities. Quite effective in non-emergency context, it was of great interest to establish its impact in an emergency. Therefore, in close collaboration with IPA, Oxfam GB and its partners designed an evaluation to 1/ validate Dispensers in the emergency context, 2/ investigate sustained post-emergency Dispenser use, and 3/ distil and disseminate recommendations to organizations implementing programs in emergencies based on lessons learned.

The report is presenting the context in which the evaluation was implemented, the methodology and analysis and the results. A mixed-method evaluation of the OGB Dispensers program in DRC was conducted at two points in time: the initial evaluation three months after installations and the sustained evaluation, nine months after installations. Results show that depite the fact that the implementation model of this program differed to IPA’s standard recommendations in several ways, adoption was initially positive. Unfortunately, six months later, results across all program metrics had decreased significantly and notably the effective use of dispensers (from 28% in the initial evaluation to 0% in the sustained evaluation).

Conclusions are that several following factors contributed to the overall results: 1/an alternative implementation model was used; 2/due to the decentralized method for manufacturing chlorine, the solution quality was highly variable and led to hardware malfunctions (such as valve clogging and breakages); 3/dispensers were introduced as a replacement for bucket chlorination. It is possible that the initial enthusiasm and positive reception of the program in the acute cholera phase lessened over time, and 4/over time, there was attrition of promoters, a decrease in knowledge around dispenser use and difficulty in accessing the HTH over time as program funding ended.

Finally, the OGB Dispensers program in DRC was effective at reducing the risk of diarrheal diseases in the immediate aftermath of a cholera outbreak. The fact that the program was unable to transition successfully to a sustained situation, despite additional funding support raises some important questions about how to maintain the quality of Dispensers over time and appropriateness of Dispensers in cyclical and ongoing emergencies. Specific questions were raised at the end of this study that shall contribute to the overall reflections on how to sustainability improve water quality at household level for vulnerable people.

Ce rapport présente les résultats de l’évaluation conduite par Oxfam Grande Bretagne (OGB) en RDC sur les distributeurs automatiques de solutions chlorées, déployés pour répondre à une flambée de choléra. Le système de distributeur automatique de solutions chlorées (distributeurs) a été développé par IPA (Innovation for Poverty Action) en conjonction avec de nombreux chercheurs universitaires. Il comprend 3 modalités : 1/ l’appareil en lui-même, installé à proximité immédiate des sources d’eau communes (non privatives), 2/ l’éducation communautaire pour encourager son utilisation et 3/ la fourniture de gros en solutions chlorées. L’objectif de ce système est de fournir une approche innovante supplémentaire pour délivrer du chlore et favoriser l’utilisation de ces solutions chlorées pour le traitement de l’eau à domicile dans les communautés. Ces systèmes ont pu démontrer d’ores-et-déjà leur efficacité dans un contexte de développement. Il était ainsi opportun de les tester également en contexte d’urgence. Voici pourquoi OGB et ses partenaires ont développé cette évaluation pour 1/ valider l’utilisation de distributeurs automatiques, 2/ enquêter sur leur utilisation dans le temps et 3/ distiller et diffuser les recommandations, basées sur les évidences, aux organisations mettant en œuvre des programmes en contexte d’urgence.

Le rapport présenté ci-dessous fait état du contexte dans lequel l’étude a été conduite, la méthodologie utilisée, l’analyse faite et les résultats. Une évaluation à méthodologie multiples a été conduite en 2 points dans le temps : 3 mois après l’installation des distributeurs (évaluation initiale) et 9 mois après (évaluation dans le temps). Les résultats mettent en évidence que malgré le non-respect des recommandations standards d’IPA pour l’installation des distributeurs, par les équipes terrain, l’utilisation des systèmes, au démarrage a été relativement positive. Malheureusement, dans le temps (évaluation à 9 mois), l’ensemble des paramètres évalués montre une diminution significative et notamment sur l’utilisation efficace des distributeurs (passant de 28% en évaluation initiale à 0% dans le temps).

Les conclusions font états de plusieurs facteurs pouvant avoir joué sur ces résultats : 1/une mise en place différente des recommandations ; 2/dû à la fabrication décentralisée des solutions chlorées, leur qualité en a été très variable et ceci a conduit au mauvais fonctionnement des appareils (obstruction de la valve, casses de pièces) ; 3/ les distributeurs ont été introduits en remplacement de programmes de chloration aux seaux. Il est alors possible que l’enthousiasme initial ainsi que l’accueil positif fait au système aient diminué avec le temps, et ; 4/avec le temps, il y a eu des pertes au niveau des connaissances des promoteurs et des difficultés à s’approvisionner en HTH comme le financement du projet était achevé.   

Enfin, le programme de distributeurs automatiques de chlore par OGB en RDC a été efficace pour réduire rapidement le risque des maladies diarrhéiques après l’explosion de ce foyer épidémique. Le fait que le programme n’ait en revanche, pas réussi à faire la transition d’une utilisation en situation d’urgence à une post-urgence, peut questionner sur sa pérennité et sa pertinence dans un pays aux contextes d’urgence chroniques. Plusieurs questions ont alors été posées en fin de rapport, certaines devant contribuer aux réflexions globales sur comment améliorer durablement la qualité de l’eau à domicile pour les personnes vulnérables. 

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